Een huiselijke vakantiewoning met respect voor de religieuze historie

28 april 2020

Interview met Donatus-lid Jeroen Dijk.

Toen hij de eerste keer de kerk bezocht, kreeg Jeroen een rondleiding van een paar gemeenteleden. Hij voelde daardoor direct hoeveel het gebouw voor die mensen betekende. Het was onderdeel van hun leven en geschiedenis, ook al stond het inmiddels ruim vier jaar te koop. De gereformeerde en hervormde gemeenten in Rinsumageest waren gefuseerd en hadden gekozen voor een andere dorpskerk voor hun diensten. Enthousiasme won het al snel van rationele afwegingen en hij wist nog die dag dat hij het gebouw van de sloop wilde redden.

Jeroen Dijk is 41 jaar oud en medeoprichter van Reclame­land. Hij verkocht zijn aandeel in 2014. De groei was nog lang niet uit het bedrijf; het werd erg groot. Een man met puur ondernemersbloed en het bedachtzame en nuchtere van een echte Groninger. Zijn verhaal verraadt echter een enorme passie en creativiteit. Na de ver­koop wilde hij afstand nemen van de hectiek en hij ging een half jaar reizen voor een stuk reflectie en bezinning. Hij koos zes vrienden uit die ieder een maand mee mochten en liet hen de bestemmingen kiezen.

Een gebouw dat een toekomst verdient

Nog voor hij vertrok stuitte hij via internet op een gereformeerde kerk in Rinsumageest die in de verkoop stond. Hij wilde iets nieuws doen, zichzelf uitdagen. “Ik was 35, nog vrij jong en ik wilde iets doen dat kon mislukken,” vertelt Jeroen. Hij had wel ‘iets’ met oude gebouwen en die een nieuwe bestemming geven. “Dit gebouw verdiende het gewoon om een nieuwe toekomst te krijgen. Het waarom komt voort uit de historie en betekenis van zo’n gebouw.” De kerk bood plaats aan een gemeente van zo’n 700 man, is uit 1913 en van de hand van Tjeerd Kuipers, een leerling van Berlage.

Een gebouw dat een toekomst verdient

Nog voor hij vertrok stuitte hij via internet op een gereformeerde kerk in Rinsumageest die in de verkoop stond. Hij wilde iets nieuws doen, zichzelf uitdagen. “Ik was 35, nog vrij jong en ik wilde iets doen dat kon mislukken,” vertelt Jeroen. Hij had wel ‘iets’ met oude gebouwen en die een nieuwe bestemming geven. “Dit gebouw verdiende het gewoon om een nieuwe toekomst te krijgen. Het waarom komt voort uit de historie en betekenis van zo’n gebouw.” De kerk bood plaats aan een gemeente van zo’n 700 man, is uit 1913 en van de hand van Tjeerd Kuipers, een leerling van Berlage.

Dat zie je terug in de stijl. “Kuipers heeft het neer­gezet met een bepaald idee van licht, ruimte en bezinning en je oog moet naar specifieke details worden getrokken. Je ziet vaak in zo’n project dat dat doorbroken wordt met buizen, glas en staal. Ik wilde dat juist niet. Soms moest het van ver komen, want je gaat zo’n kerk tijdens de verbouwing toch toetakelen en je moet slimme dingen verzinnen voor bijvoorbeeld het verwarmen van de ruimte.”

Zelfs toen de kerk helemaal leeg was ging de ziel niet uit het gebouw.

Jeroen Dijk

Scepsis in het dorp
Het dorp reageert in eerste instantie met scepsis, zo’n snelle, online ondernemer in hun kerk, kan dat wel goed gaan? Uit het dorp zelf kwamen geen ideeën. “Ze zagen de potentie van het gebouw eigenlijk niet, of hadden er juist te veel mee. Kennelijk moest er iemand zonder relatie met het verleden komen om er iets nieuws mee te doen,” blikt Jeroen terug. “Maar tijdens de verbouwing stonden de deuren open en toen ze zagen hoe ik oude details weer tevoorschijn haalde en liet restaureren begon het enthousiasme te groeien, vooral bij de oude generatie.” De verbouwing duurde vier jaar en Jeroen heeft zelf alles aangestuurd en meegebouwd. “Om te voorkomen dat de kosten uit de hand lopen moet je er met je neus bovenop zitten,” vindt Jeroen.

Voor de verzekering zocht Jeroen in eerste instantie contact met reguliere verzekeraars, maar die vonden een kerk toch vooral inge­wikkeld en keken bedenkelijk als ze langs kwamen, dat gaf geen goed gevoel. Jeroen zocht verder en vond Donatus: “Het voelde meer als een stichting dan een commercieel bedrijf. Ze dachten mee, benoemden de grootste risico’s en gaven me ook keuzes hoe ik het kon verzekeren. Donatus toonde interesse voor alle details en je ontmoet dezelfde liefde voor je gebouw. Dat overtuigde.” Sinds 18 januari 2020 is de kerk open voor gasten. “Mijn bedoeling was om dat huiselijke en religieuze elkaar te laten ontmoeten. Je kunt er met maximaal tien personen slapen, maar twee of vier kan ook en dan moet het niet intimiderend worden. Slaapvertrekken plaatsten we zoveel mogelijk op slimme plekken om de grote ruimte van de kerk intact te kunnen laten.” Jeroen heet gasten altijd zelf welkom en vertelt ze over de geschiedenis van het gebouw. “Gasten die zijn geweest geven aan er rust te vinden.”

Kijk voor een impressie op www.indekerk.nl of mail naar jeroen@belhamelbv.nl

Ons laatste nieuws

16 december 2020Nieuwe statuten voor DonatusLees meer...
23 november 2020Buitenplaats Leeuwenburg verwelkomd als tweeduizendste monumentenrelatieLees meer...
18 november 2020Donatus en Restauratiefonds intensiveren samenwerkingLees meer...